音容宛在 风范永存-----深切缅怀著名评书表演艺术家单田芳先生


  □毕延卫
  2018年9月11日,一颗曲坛巨星陨落了,著名评书表演艺术家单田芳先生与世长辞,享年84岁。噩耗传至他的故乡临邑县,人们心情无比沉痛。他的去世,是中国曲艺事业的一大损失。
  单田芳祖籍临邑县德平镇单家村,1934年出生于辽宁省营口市,为著名评书表演艺术家、国宝级评书大师。系中国曲艺家协会名誉主席、北京曲艺家协会名誉主席、中国通俗小说研究会会员、国家级非物质文化遗产继承人、评书四大名家之一。先后获得中国曲艺演员公众形象调查第一名、第七届中国曲艺牡丹奖“终身成就奖”等荣誉称号。从艺半个世纪以来,共录制、播出100余部15000余集评书作品,在全国500多家电台、电视台播出。整理编著17套28种传统评书,其作品涉及题材广泛,既有传统题材,亦有现代题材,开评书走向市场之先河。
  单田芳的名字在中国可谓家喻户晓,他的作品涉猎广泛,不管老人还是小孩都爱听。他评书的最大特点是生动、准确、鲜明。他的嗓音特殊,剑走偏锋,常常收到奇效,机智幽默,诙谐。他的“包袱”连连,既有平,也有爆,能够起到异峰突起的作用。单田芳的评书具有很高的美学价值,继承和发展了传统评书文化。“凡有井水处,皆听单田芳”,“单田芳评书”已经成为中国传统文化的一个符号。不仅在国内,而且在海外华人中也有一定影响,为他赢得“单国嘴”的美誉。
  他是中国人的“时代之声”,也是中国走向海外的“文化之声”。
  单田芳出身于曲艺世家。外祖父王福义是闯关东进沈阳最早的竹板书老艺人;母亲王香桂是三四十年代著名的西河大鼓演员,人称“白丫头”;父亲单永魁是弦师;大伯单永生和三叔单永槐分别是西河大鼓和评书演员。
  单田芳随父母奔波于哈尔滨、长春、沈阳、齐齐哈尔等城市演出,后到奉天。单田芳六岁念私塾,七八岁即学会了一些传统书目。上学后,他边读书边帮助父母抄写段子、书词,十三四岁时就已经能记住几部长篇大书。1939年,王香桂和单永魁来到齐齐哈尔,单田芳刚满五周岁,需要人照顾。王香桂的两个学徒月梅、小梅自然充当了免费保姆。1953年单田芳高中毕业后,考入东北大学,但因病退学,拜李庆海为师,正式说书。其间在辽宁大学历史系(函授)学习。
  1956年,单田芳成为辽宁省唯一具有大学文凭的评书艺人。1955年参加鞍山市曲艺团,得到西河大鼓名家赵玉峰和评书名家杨田荣的指点,艺术水平大有长进。1956年正月初三,单田芳首次在鞍山市内的茶社登台亮相,播讲评书《明英烈》。二十四岁正式登台,六十年代在鞍山成名。在1955—1956年间,他先后说过《三国》、《隋唐》、《大明英烈》等十多部传统评书和《林海雪原》、《平原枪声》、《一颗铜纽扣》、《新儿女英雄传》、《破晓记》、《红色保险箱》等新书。
  1958年,曲艺团走上正轨,由个体转成集体,单田芳变成了正式演员。1962年,文化主管部门规定,凡属传统曲艺必须停止,演员必须说新唱新。很快,单田芳说了《草原风火》、《战斗的青春》、《林海雪原》等30部小说,名气再一次大振。单田芳与妻子离开鞍山曲艺团去海拉尔发展,一炮而红,但后来迫于各种压力,又回到了鞍山曲艺团。1966年,“文化大革命”拉开了序幕,单田芳也成了众矢之的。据说,此后两年多的时间,他的听力嘈杂模糊,几乎什么都听不清。1968年冬天,单田芳在鞍山市委党校“改造”。1969年4月,被下放道营口的干于沟。1970年2月2日,单田芳无罪释放离开鞍山。
  1979年5月1日,单田芳重返书坛,在鞍山人民广播电台播出了第一部评书《隋唐演义》(《瓦岗英雄》),此后与其合作十余载,先后录制播出了39部评书,主要有《三国演义》、《大明英烈》、《少帅春秋》、《七杰小五义》等,风行全国大江南北,几十家广播电台进行转播。其中《天京血泪》在中央人民广播电台播出,听众多达六亿。
  自1981年以来,他先后出版了近40部评书,是全国出版评书最多的评书演员。《大明英烈》入选《中国十大传统评书经典》丛书。20世纪九十年代,电视上出现了一股评书热,从地方台到中央台,很多频道都开播评书,中央电视台开办的《电视书场》无疑是影响最广的一个栏目,而单田芳则成了该栏目的常客。他独特的语言魅力打通了地域、文化、年龄的界限,受众达一亿多人。
  1995年,单田芳成立了北京单田芳文化传播有限公司,自任董事长,并为中国曲协会员,中国通俗小说研究会会员。2000年群众出版社出版了《单田芳评书全集》。《中国武侠小说史》一书将其列为大陆的武侠小说作家之一。评书《白眉大侠》和《宏碧缘》被拍成电视连续剧播出。此外,他录制了《薛家将》、《千古功臣张学良》、《七杰小五义》、《隋唐演义》、《铁伞怪侠》等多部电视评书并自编自演了《龙虎风云会》(正续)等广播评书。
  2006年1月,由上海人民出版社出版、北京世纪文景文化公司出品的评书大师单田芳的传记《且听下回分解——单田芳传》在全国各地上市。2006年5月28日,参加廊坊人民广播电台举行建台三十周年和戏曲频道开播文艺晚会。
  2006年9月29日,评书名家单田芳加盟演出相声晚会《空中笑林》的十周年庆典晚会。2007年1月26日,单田芳宣布收山,《老店风云》是他的收山之作。2008年06月21日,开讲电视评书《红色将帅传奇》、《贺龙传奇》,而《贺龙传奇》是其中最长的一部,也是他在艺术上的一次新的尝试。2010年7月,75岁的单田芳又出山,录制的现代电视立体评书《羊神》在北京杀青,并在电视台播出。2011年,单田芳出版自传《言归正传:单田芳说单田芳》。2012年,在第七届中国曲艺牡丹奖颁奖典礼上,荣获终身成就奖。其代表作有《三侠五义》、《白眉大侠》、《隋唐演义》、《乱世枭雄》、《水浒外传》、《童林传》等。
  斯人已去,音容宛在,风范永存!

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